18-01-2018

Nachruf auf den Architekten des Modernismus Neave Brown

Neave Brown,

London,

Housing,

Preis, Riba Stirling Prize,

Am 9. Januar ist der modernistische Architekt Neave Brown verstorben, der insbesondere für seine Projekte aus den 1970er Jahren im Oktober 2017 mit der Royal Gold Medal for Architecture des RIBA geehrt wurde.



Nachruf auf den Architekten des Modernismus Neave Brown

Neave Brown, der britische Architekt, weltbekannt aufgrund seiner Sozialbauten, ist am 9. Januar im Alter von 88 Jahren gestorben. Der Architekt hatte im Oktober 2017 die Royal Gold Medal for Architecture des RIBA, die höchste Anerkennung für das Lebenswerk eines britischen Architekten erhalten.
Der Preis des RIBA hat nach einer langen Zeit der Vergessenheit, eine neue Einschätzung des Werks des Architekten bedeutet, was auch mit der wachsenden internationalen Aufmerksamkeit bezüglich der Wohnungsprobleme zusammenhing. Neave Brown hatte ab den 1960er Jahren bedeutende Wohnanlagen in Camden, im Norden Londons entworfen.
Seine Projekte, niedrige Häuser mit einer hohen Wohndichte mit privaten Außenräumen für alle Bewohner, wurden als mögliche Alternativen zu den Hochhäusern gesehen und hatten einen sofortigen Erfolg sowohl in Großbritannien als auch im Ausland. Der Gedanke von Neave Brown war es, jeder Wohnung den Zugang zu den Verkehrswegen der Stadt zu ermöglichen und diese mit einem eigenen privaten Außenraum zu versehen, und zwar in Form eines hängenden Gartens oder einer Terrasse, die sich zum Himmel hin öffnet. Diese Merkmale haben sein wichtigstes Werk, die Anlage von Alexandra Road, zu einem bedeutenden Vorschlag gemacht, der eine Umkehr bezogen auf die Vergangenheit markiert hat.

Neave Brown kam 1929 in Utica, New York, als Sohn einer angloamerikanischen Familie zur Welt. Er hatte die Architektur während des Militärdiensts entdeckt und von 1950 bis 1956 an der Architectural Association studiert.
Nach dem Hochschulabschluss folgte eine Arbeitszeit im berühmten britischen Büro Lyons Israel Ellis (ab 1970 Lyons Israel Ellis Gray). Berühmt nicht nur wegen der intensiven beruflichen Tätigkeit, sondern auch, weil es ein wichtiger Ausbildungsort für viele junge Architekten der damaligen Zeit war, darunter: James Stirling, James Gowan, John Miller, Alan Colquhoun, Richard MacCormac.
Nach dieser Erfahrung folgte eine kurze Zeit im Rat von Middlesex und dann die Gründung eines eigenen Büros, das er parallel zu seinen Lehrtätigkeiten an Universitäten im Großbritannien und den USA leitete.

Das erste Wohnprojekt, fünf Häuser in Winscombe Street im Norden Londons, wurden 1966 im Einklang mit den amerikanischen Untersuchungen der damaligen Zeit über die Zoneneinteilung vollendet. Die vertikale Organisation des Hauses sah einen Kinderbereich im Erdgeschoss in direktem Kontakt mit dem Karten vor, einen mittleren Bereich mit Küche, Esszimmer und Eingang und dann einen oberen Bereich, der den Erwachsenen vorbehalten war. Brown gelang es, einen sehr viel effektiveren Grundriss als den zu realisieren, den der Bauträger vorgegeben hatte und konnte für jede Wohneinheit bei gleichen Kosten noch ein Schlafzimmer und ein Badezimmer einbauen.
Auf der Grundlage der Erfahrung von Winscombe Street wurde er von Cook in das Projekt des neuen Stadtviertels von Camden involviert, einem der reichsten von London und wurde somit zur Schlüsselfigur des Stadtgestaltungsprozesses und holte andere junge und wichtige Architekten der Epoche, wie Peter Tábori, Gordon Benson und Alan Forsyth.

Das erste Projekt für Camden, Fleet Road, setzte sich dem Brauch des Zeitalters entgegen: blockartige Turmbauten, die von leeren Flächen umgeben waren und bot sich als Anlage aus niedrigen Häusern dar, wo jede Wohnung einen privaten Außenraum hatte und die Eingangstür sich auf die Straße oder einen Gehweg öffnete.
Darauf folgte in einem größeren Maßstab die Siedlung von Alexandra Road, die ein “Stück Stadt” bildete, denn außer den Wohnungen waren hier auch ein öffentlicher Park, Schule, Geschäfte, Spielplätze, Jugendclub, Gemeinschaftszentrum usw. vorgesehen. Das ehrgeizige Projekt überschritt das programmierte Budget und wurde einer öffentlichen Untersuchung unterzogen. Dabei wurde der Architekt zwei Jahre später komplett entlastet, doch seine Reputation war trotzdem geschädigt. Da er keine Aufträge mehr in Großbritannien erhielt, widmete er sich der Gestaltung von Ausstellungen, den Vorlesungen und arbeitete im Ausland, vorwiegend in den Niederlanden. Das Projekt von Eindhoven, die Medina, aus dem Jahr 2002 war sein letztes architektonisches Werk, daraufhin widmete sich Neave Brown der Kunst und studierte an der City & Guilds of London Art School, und interessierte sich für Politik und Geschichte.

(Agnese Bifulco)

www.architecture.com

Bildnachweis: Courtesy of RIBA
Bilder von Neave Brown: Garath Gardner, Morley von Sternberg


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