08-09-2020

ONSTAGE: INTERVIEW MIT DONG GONG, VECTOR ARCHITECTS

Vector Architects,

Architektur und Kultur,

Interview,

„Es ist, als würde man ein Stück Gestein ins Wasser fallen lassen und Wellen erzeugen, und von diesem Moment an können wir spüren, wie das Wasser fließt. In diesem Sinne ist ein Stück Architektur nicht mehr ein eigenständiges Objekt, sondern ein Mittel, sich mit den Dingen zu verbinden und sie zu offenbaren”, - Dong Gong 



<strong>ONSTAGE: INTERVIEW MIT DONG GONG, VECTOR ARCHITECTS</strong><br />
Dong Gong ist ein berühmter Architekt, der erst internationale Erfahrung sammelte, bevor er Vector Architects gründete, eine Firma, die in wenigen Jahren zu einer der maßgeblichsten und prestigeträchtigsten in China wurde. Dieser Background hat es ihm ermöglicht, sein Land sowohl mit einheimischen Augen als auch aus einer Perspektive größerer Fremdheit zu beobachten, was sicherlich seine objektivere und ganzheitliche Sichtweise beeinflusst hat. Auf den Abschluss des Architekturstudiums und einen Master an der Tsinghua-Universität folgten ein Diplom und ein zweiter Master an der University of Illinois, sowie ein Erfahrungsaustausch an der Technischen Universität München. Danach verbrachte er mehrere Jahre in Amerika, erst in Chicago und dann in New York, wo er in den Büros von Richard Meier und Steven Holl praktizierte. Bereits während seines Studiums erhielt Dong Gong mehrere Auszeichnungen für hervorragende Leistungen, was sich dann in einer äußerst brillanten Karriere fortsetzte, sowohl akademisch als auch professionell, die mit wichtigen lokalen und internationalen Zertifizierungen gespickt ist. Seit 2008, dem Gründungsjahr von Vector Architects, wurden zahlreiche Projekte von großer Eleganz und Raffinesse durchgeführt, die einhelligen Erfolg hatten.

Kontext, Licht und Arbeit in ihren jeweiligen Wandlungen sind die Elemente, auf die sich das junge Team hauptsächlich konzentriert und auf die sich jede ihrer Interventionen stützt. Architektur hat ihre Wurzeln in dem Kontext, der sie zu etwas macht, das nicht empirisch oder abstrakt, sondern reell ist. Der Architekt hat ihrer Meinung nach eine Mission und eine genau definierte Rolle zu spielen: die Energien, den Geist eines Ortes, sei es in der Natur oder in der Stadt, zu erforschen und zu entschlüsseln: Indem er die Landschaft, ihre Bewohner, ihr Verhalten studiert und dann, wie ein guter Dirigent, diese Energien so lenkt, dass einzigartige Eindrücke, Empfindungen und Lebensweisen entstehen. Es sollte in der Lage sein, wie das Team bei einer anderen Gelegenheit sehr poetisch sagen wird, das stille Wasser einer Oberfläche zu bewegen und konzentrische Wellen zu verursachen, die das Herz der Menschen in der Umgebung zu erreichen wissen. Es sind diese Prinzipien, die einen respektvollen Umgang mit einer Umwelt, die es zu bewahren gilt, ermöglichen. Umwelt im Sinne sowohl von Natur als auch von Überresten in Form von Ruinen, Fragmenten von fast vollständig verschwundenen Erinnerungen, Spuren, denen wir helfen müssen, damit sie uns wieder eine Geschichte erzählen. Spuren als Zeugen einer Vergangenheit, die uns als Teil unseres kulturellen und biologischen Erbes verstehen lassen soll, wie wir vorankommen und diese unsere Geschichte fortsetzen können. Die Globalisierung förderte die Verbreitung einer unangemessenen, man könnte sagen, konservativen Sichtweise auf Identitäten, die verschiedene Realitäten auszeichnen. Dong Gong möchte zu ehrlicheren, authentischeren Herangehensweisen verhelfen, die zu einer guten, wahren Architektur beitragen. 

Der Begriff, der die Haltung des Architekten beim Umgang mit Projekten, die eine Regeneration und adaptive Wiederverwendung erfordern, am besten identifiziert, ist vielleicht Respekt. Obwohl eines der Hauptanliegen darin besteht, eine respekt- und ehrfurchtsvolle Aufmerksamkeit für das bereits Vorhandene und Bestehende aufrechtzuerhalten, werden die künstlerischen Implikationen des Berufs nicht vernachlässigt. Wer dies praktiziert, hat gegenüber der Gesellschaft die gleichen Pflichten wie der Künstler: ein Werk zu garantieren, das einen sozialen Wert und eine Bildungsabsicht hat, ohne auf einen wichtigen ästhetischen Ausdruck zu verzichten.

So entstehen Soli, die Töne von hoher Lyrik freisetzen und aussenden, in absolut menschenleeren Kontexten wie der Seashore Chapel: Die kleine Kirche suggeriert ein Relikt, das aus einem Schiffswrack gerettet wurde und in der Prekarität zu leben scheint, erneut von der Strömung im Ozean überwältigt zu werden. Mit ihrem spitz zulaufenden Dach, das sich in dem scheinbaren Bestreben, eine über es selbst herausragende Dimension zu erreichen, ausstreckt, symbolisiert sie eine Sehnsucht zwischen zwei Unermesslichkeiten in Richtung Unendlichkeit, eine Geste der Einladung zum Nachdenken oder vielmehr eine Meditation über die Existenz. In einer ähnlichen Situation, aber ohne den Anspruch, mystische Akzente entstehen zu lassen, kann man die geradlinige Silhouette der Seashore Library bewundern. Die Bibliothek ist offen für eine andere Sicht auf den Ozean, äußerst erfüllend und entspannend. Die verwendeten Baumaterialien - grauer Zement und Holz in einem eher staubigen Farbton - scheinen nicht gerade danach zu streben, eine besondere Sichtbarkeit unter der Sonne zu erlangen, so wie es die weißen Wände, die unter den Strahlen eines Zenitlichtes nachhallen, als kleine religiöse Anspielung tun, sondern vielmehr eine Kontinuität mit dem Sand zu suchen, auf dem sich das lange Gebäude erstreckt. Im ersten Entwurfsbeispiel ist das Licht kalibriert und rationalisiert, mit äußerster Aufmerksamkeit für die Innenräume, von denen man möchte, dass sie ein größeres Gefühl der Einkehr vermitteln, während es für den Außenbereich auf andere Weise eingesetzt wird. Hier will man bewusst die Kleinheit des Punktes in einer Realität betonen, die sämtliche physischen Einschränkungen und Grenzen überschreitet. Für die Kultur- und Freizeitstruktur hingegen versuchte man, über die Beleuchtung das Gefühl des Willkommenseins zu betonen, und sie wird auch quasi als Bühneneffekt eingesetzt, um ihre starke Anziehungskraft hervorzuheben.

 
Kurz gesagt ist in Dong Gongs Projekten das Licht, sowohl das natürliche als auch das künstliche, von entscheidender Bedeutung, da es verschiedene atmosphärische Variationen und Klimazonen schafft und dazu beiträgt, Merkmale und Besonderheiten besser zu identifizieren. Ein Großteil seiner Produktion entspringt der Idee von Architektur als einer Tätigkeit, die untrennbar mit einer nicht immer rational zugänglichen Existenz verbunden ist. Da wir nicht in der Lage sind, Antworten zu finden, die existenzielle Zweifel befriedigen, müssen wir uns mit einer gewissen ‚Mehrdeutigkeit’, begnügen, der Unbestimmtheit, die durch ‚unpräzise Empfindungen’ verursacht wird, die sich in uns abwechseln. Und es sind vor allem die Kontexte, in denen Altes und Neues aufeinander treffen müssen, in denen die Kulissen von einer fast einschüchternden Natur aus primärer Kraft und Suggestivität gebildet werden. Sie entwickeln leicht verdünnte Atmosphären, die sich auf der Suche nach Harmonie mit dem Unendlichen diesem Konfliktzustand anpassen. Es ist diese durchscheinende, verführerische und äußerst faszinierende Aura - das Ergebnis ‚paradoxer Gegensätze’ -, die man im Hotelkomplex Alila Yanghshshuo einatmet und die ihn beherrscht.

1 – Was bedeutete es für Ihre Arbeit, in China aufzuwachsen und einige Jahre lang in verschiedenen internationalen Umgebungen zu praktizieren? Haben beide Erfahrungen Ihre Gestaltungsprinzipien beeinflusst?

Ich bin mir sicher, dass sämtliche Erfahrungen, die wir in unserem Leben machen, unsere Vision und die Art und Weise, wie wir die Welt betrachten, beeinflussen. Was mich betrifft, so habe ich in China für meinen Bachelor- und Master-Abschluss studiert, ging dann für einen zweiten Master-Abschluss in die Vereinigten Staaten und praktizierte dort sieben bis acht Jahre lang. Ich denke, der wichtigste Aspekt ist nicht unbedingt die Architektur oder wie lange man in einem westlichen System ausgebildet wurde, obwohl das einen gewissen Einfluss haben könnte, sondern eher die Art und Weise, wie man die Welt und das Leben selbst interpretiert. Als Chinese kennen Sie diese Dimension, aber Sie kennen sie aufgrund Ihrer Erfahrung. Um zu verstehen, wie unterschiedlich es in einem anderen Teil der Welt ist, kann es ein Leben brauchen. Dies ist für mich der wichtigste Einfluss, und er wirkt sich sicherlich auf den Wert aus, den ich der Architektur beimesse. Ich bin nicht unbedingt ein sehr traditioneller Architekt oder buchstäblich auf China konzentriert, wie unsere vorherige Generation, zum Beispiel Wang Shu oder jemand ähnliches.

2 — Stellten Elemente Ihrer Kindheit einen wichtigen Moment für Ihre tiefe Verbundenheit mit dem Volkstümlichen dar und prägten Ihr leidenschaftliches Engagement, sich den Spuren der Vergangenheit zu nähern und sie zu verarbeiten? 

Ja, das ist möglich. Es hängt sicherlich nicht davon ab, ob Sie diese Art von Einfluss akzeptieren oder ablehnen, es ist bereits ein Teil von Ihnen. Wenn ich diese letzte 40 Jahre meiner Lebenserfahrung noch einmal Revue passieren lasse, dann war es eine wirklich einzigartige Zeit für China. Ich wurde 1972 geboren, in einem Jahr, das noch unter dem Zeichen der Kulturrevolution stand, eine sehr ideologisch geprägte Zeit für dieses moderne China, das erst nach den 1980er Jahren begann, seine Tore für die Außenwelt zu öffnen. Um 1990 begannen Konsumdenken und Kommerzialisierung die gesamte Ausrichtung des chinesischen Marktes und der chinesischen Kultur zu prägen und wurden zum treibenden Faktor. In diesen 40 Jahren war es ziemlich dramatisch zu beobachten, wie die Nation sich verändert hat und in die moderne Geschichte einging. Ich glaube, es gibt da eine Art Verbindung zum Volkstümlichen. Wenn wir über das Volkstümliche sprechen, geht es nicht wirklich um physische, historische Eigenschaften, traditionelle Materialien und Räume, sondern eher um eine Art sozialer Überleitung, die mit einem spezifischen und einzigartigen Zustand verbunden ist, der das Gesamtbild des chinesischen Volksmundes ausmacht. Manchmal freue ich mich über das Glück, diese 40 Jahre gelebt zu haben und den chinesischen Transformationsprozess miterleben zu dürfen. Ein Moment, der aber gleichzeitig auch äußerst herausfordernd ist, denn durch eine zu schnelle exorbitante Urbanisierung entstanden viele neue Probleme und bisher ungekannte, gravierende Situationen in den Facetten der Gesellschaft. Es ist herausfordernd, aber auch interessant. Und ich denke, sogar noch interessanter ist das, was wir als den volkstümlichen Zustand betrachten, mit dieser besonderen Art von physischer Volkstünlichkeit zu vergleichen.
 

3 – Ich habe eine Erklärung von Ihnen gelesen, die ich sehr interessant finde: „Architektur ist weder der Anfang noch das Ende. Sie ist vielmehr ein Mittel, um zu verbinden und zu offenbaren.“ Könnten Sie erklären, was Sie damit meinen? 

Im Bereich der zeitgenössischen Architektur gibt es viele Fälle, in denen Menschen dazu neigen, Architektur als ein Objekt oder eine Form zu beschreiben. Als Architekt beginnt man einen Entwurfsprozess, schließlich wird das ganze Gebäude errichtet, und die Arbeit ist getan. Aber für mich, und das ist meiner persönlichen Erfahrung zu verdanken,ereigneten sich bei einigen unserer Projekte die interessantesten Geschichten am Ende der Bauarbeiten, wenn man die Interaktion zwischen Mensch und Raum miterlebt. Das gibt mir das Gefühl, dass Architektur nicht unbedingt ein physisches Objekt ist, sondern vielmehr die Kraft, Menschen mit Menschen, Menschen mit der Gesellschaft und Menschen mit der Natur zu verbinden. Wie ich vor Kurzem auf einer Konferenz in Chicago erwähnt habe, ist ein sehr wichtiger Aspekt, Dinge zusammenzufügen und miteinander in Wechselwirkung zu bringen. Ich glaube, hierin liegt die Kraft einer authentischen Architektur. Es geht nicht um einen politischen oder ideologischen Willen, sondern um das wahrhaftigste Vorrecht, das in der Lage ist, Verbindungen zwischen den verschiedenen Beteiligten herzustellen und zu stimulieren. Das ist der wirklich faszinierende Aspekt der Architektur, den ich während meines Entwurfsprozesses erforsche.

4 - In meinem Artikel, der mit Ihrem Interview in Verbindung steht, habe ich Sie als einen fachkundigen ‚Gestaltwandler‘ erwähnt, der in der Lage ist, den volkstümlichen Präsenzen neue Interpretationsrollen zuzuweisen und gleichzeitig ihre Ästhetik zu respektieren: Finden Sie sich in meiner Definition wieder?

Dieser Aspekt könnte mit einer weiteren, sehr wichtigen Rolle der Architektur zusammenhängen. Ich glaube, dass jeder Teil der Architektur ein evolutionärer Prozess der Menschheitsgeschichte im Bauwesen ist, weshalb jedes Projekt einen sorgfältigen Blick auf die Vergangenheit werfen und sich mit dem konfrontieren muss, was in kultureller, geographischer oder klimatischer Hinsicht bereits geschehen ist, und selbst das reicht vielleicht nicht aus. Wir müssen diesen Verpflichtungen irgendwie eine zeitgemäße Qualität verleihen. Jedes Stück Architektur muss der Gegenwart angehören, aber dennoch die Verbindung zur Vergangenheit aufrechterhalten. Ich bin sehr leidenschaftlich, wenn es darum geht, das richtige Gleichgewicht mit dem Volkstümlichen bzw. der Vergangenheit zu finden: die Art und Weise, wie wir reagieren und interagieren, muss trotzdem die Qualität von heute repräsentieren: die Lebensqualität, die technische Qualität usw.

5 - Ihre Annäherung an die Wahrzeichen der Vergangenheit stammt aus der Suche nach einer Kontinuität, die es erlaubt, - ohne das Bestehende zu kopieren oder zu dominieren -, beides wahrzunehmen und die verschiedenen Abdrücke zu lesen, die zu unterschiedlichen Generationsperioden gehören. Wie gelingt es Ihnen, eine derart harmonische und ausgeprägte Koexistenz zu schaffen?

Dies ist heute ein großes Problem in China. In diesen letzten 50 Jahren des Urbanisierungsprozesses haben wir eine Zeitspanne durchlebt, in der wir alte ‚Spuren’ nicht als Wert oder als zu schützende Architektur betrachteten. Das Problem ist, dass wir viele Dinge abgerissen haben, die wir hätten erhalten können, und völlig neue gebaut haben. Dadurch haben wir eine ganze Stadt geschaffen, die zu einem fremden Kontext geworden ist. Wir änderten sogar das Straßensystem, die gesamte Stadtstruktur. Die Menschen begannen, ihre Identifikation oder Verbindung zu ihrem Wohnort zu verlieren: Ein echtes soziales Problem entstand. Wenn wir über Architektur nachdenken, müssen wir in unserer täglichen Praxis als Architekten diesen beunruhigenden und äußerst schmerzhaften Veränderungen widerstehen. Bei fünf oder sechs unserer Projekte haben wir die Gelegenheit genutzt, das Alte mit dem Neuen zu verbinden und die Überbleibsel der Vergangenheit zu schützen. Wir müssen offenbaren, woher wir kommen und nicht nur eine Bewahrung im Wortsinn anbieten, sondern auch die Möglichkeit einer neuen Qualität, die die zeitgenössische Kultur des Augenblicks repräsentiert. Es geht wirklich um die Beziehung zwischen Alt und Neu. Was die Techniken und Taktiken betrifft, so gibt es zahlreiche Möglichkeiten, von Räumen, Materialien, Atmosphären, Schattierungen usw. aus zu intervenieren. Angesichts der allgemeinen Situation des Urbanisierungsprozesses ist dies in China derzeit ein lohnendes Unterfangen.

6 - Teilen Sie die Idee, dass die faszinierendste und überzeugendste Erzählung, die ein Storyteller unserer Tage anbieten kann, die Schaffung einer synergetischen Verbindung zwischen Menschen und Gebäuden ist?

Sicherlich bin ich der Meinung, dass der Mensch letztlich der grundlegende Teil der Architektur ist. Die größte Herausforderung besteht nicht in irgendeinem theoretischen Begriff oder einer Terminologie, sondern darin, wie dieser tatsächlich in der Architektur entworfen und umgesetzt wird.

7 Sind Sie der Meinung, dass ein Architekt einen ehrfürchtigen Respekt vor dem haben sollte, was im Chinesischen als ‚Tian‘ definiert wird, und wie lässt sich dieser Begriff in die europäische Kultur übersetzen? Gibt es eine genaues Äquivalent in den beiden Kulturen? Und wie haben Sie sich mit dem sehr besonderen und unbelasteten Kontext des heutigen Alila-Hotels in Bezug gesetzt?

In der chinesischen Kultur kann ‚Tian‘ als Natur übersetzt werden, aber es heißt nicht nur dies, sondern es umfasst eine Bedeutung, die die Ordnung des Kosmos einschließt.  Es bezieht sich nicht nur auf den physischen Kontext, die natürliche Landschaft, den Himmel. In China ist es der höchste Respekt für das kulturelle Leben jedes einzelnen, und die Menschen lieben ‚Tian‘. Es ist eine sehr mächtige und mysteriöse Ordnung, was es impliziert. Natürlich mag die europäische Kultur auch auf eine ähnliche Interpretation gestoßen sein. Die Europäer mögen sie nicht ‚Tian‘ nennen, aber diese Ordnung des Kosmos findet sich zum Beispiel in der Architektur der Renaissance, in der Mathematik des Goldenen Schnitts, in der Harmonie der Musik. Es ist eine Art Offenbarung der universellen Ordnung. Es gibt noch einen weiteren Unterschied: in China ist es nicht etwas Wissenschaftliches, sondern etwas, das sich in einer geheimnisvollen Region befindet.

Nun, in Alila ist das Schlüsselwort in Bezug auf ‚Tian‘ wahrscheinlich Respekt. Es bedeutet, an etwas zu glauben, das jenseits dessen liegt, was man berühren, was man fühlen kann. Es gibt etwas Mächtiges, auch wenn man es nicht sehen kann, das jenseits der menschlichen Welt, des Kosmos, liegt. Als wir also versuchten, mit Alila in Beziehung zu treten, waren zwei Faktoren während des gesamten Entwurfsprozesses am wichtigsten: wie man in Bezug auf die Struktur der bestehenden Zuckerfabrik an die neue Intervention herangeht und zweitens, wie man mit der Beziehung zwischen künstlicher Architektur und der natürlichen Umgebung, der gesamten Landschaft und der umgebenden Natur umgeht, die so spektakulär und außergewöhnlich ist. Wir haben also viel mit dem Profil des Gebäudes, dem Ton, der Palette der Materialien und sogar mit dem Gesamtplan gearbeitet: Unser Hauptanliegen war es, eine respektvolle Geste gegenüber den alten Überresten und der Natur zu finden.

8 – „Die unvollendeten Gebäude haben den Charme dessen, was hätte sein können. Von dem, was noch nicht da ist. Von dem, was eines Tages dort sein könnte", - Marc Auge, ‚Le temps en rovine‘: Was halten Sie von diesem Zitat?

Ich finde es sehr poetisch. Es ist wie ein Gemälde, manchmal sieht man ein unvollendetes Meisterwerk. Für mich ist diese Art von Spur in der Entwicklung des Kunstwerks wie ein Abschnitt des künstlerischen Schaffens. Es ist voller Informationsschichten, die Arbeit ist noch nicht abgeschlossen. Es ist wie ein offenes Fenster, das einem erlaubt, dem Prozess beizuwohnen, das Skelett zu sehen, die Stratifizierung von Schichtenn von etwas, das sich im Entstehungsprozess befindet. Für mich ist es wie auf eine Baustelle zu gehen. Es erinnert mich an den Besuch von Ruinen aus alten Zeiten, historischen Ruinen, die in ihrem Zerfall, zwischen Steinfragmenten und abblätterndem Putz, unserer Vorstellungskraft Raum geben. Dieses Zitat ist eine sehr bedeutsame Aussage.

9 – Das Licht spielt eine wichtige Rolle bei der Gestaltung Ihrer Räume: Ist dies ein Einfluss, der von Ihren früheren Erfahrungen mit Richard Meyer und Steven Holl herrührt?

Mein Interesse ist nicht durch diese beiden Architekten entstanden. Ich habe an der University of Illinois studiert, und mein Doktorvater, Henry Plummer, war ein Experte auf dem Gebiet der Untersuchung der Beziehung zwischen Architektur und natürlichem Licht, obwohl er nicht wirklich entwarf und eher ein Theoretiker war. Er hatte einen wesentlichen Einfluss auf meine Interpretation der Rolle des natürlichen Lichts.

Richard Meyer ist ein bisschen anders, offensichtlich misst er dem Licht eine große Bedeutung bei, aber für ihn stellt es die Möglichkeit dar, einige architektonische Phänomene oder auch die Architektursprache hervorzuheben. In einigen Werken von Steven Holl wird das Licht zu einer Art Atmosphäre, so dass man einen Raum betritt und sich in eine bestimmte Art von Licht eingetaucht fühlt. Das Licht selbst wird zur Umgebung. Bei Richard versucht das Licht immer, die Struktur der Architektur oder des Raumes darzustellen. Diese beiden Architekten sind unterschiedlich. Aber Steven ist vielleicht nicht einmal das beste Beispiel für die zweite Art von Licht, das zur Atmosphäre wird. Die besten Beispiele sind möglicherweise Louis Kahn und einige Projekte von Peter Zumthor, bei denen das Licht selbst eine Offenbarung ist und nicht ein Werkzeug, um Dinge hervorzuheben.


Virginia Cucchi


Credits: 

Vector Architects - http://www.vectorarchitects.com/en/

Seashore Chapel
Foto: ©Shi Zheng/ Aogvision and ©Chen Hao, Cortesia di Vector Architects

Seashore Library, Qinhuangdao
Foto: ©Su Shengliang and ©Xia Zhi, Cortesia di Vector Architects

Alila Yangshou Hotel, Yangshuo, Guilin, Guangxi, China
Foto: ©Su Shengliang and ©Chen Hao, Cortesia di Vector Architects

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