16-02-2021

BRUCE ALONZO GOFF

Bruce Goff,

Anthony V. Thompson, Michael Stano, Rachel Cole,

Aurora, Illinois, Norman, Oklahoma,

Housing,

abstract



<b>BRUCE ALONZO GOFF</b>
Er war erst zwölf Jahre alt, als sein Vater nach Hause kam und ihn wie immer damit beschäftigt fand, seine üblichen Türme zu zeichnen. Er rollte die Zeichnungen zusammen und hielt, nachdem er seinen Mantel angezogen hatte, einen Taxifahrer auf der Straße an und bat ihn, sie zum besten Architekturbüro der Stadt zu bringen. Die Hilfe seines Vaters erwies sich als wirklich grundlegend, wie Bruce in späteren Jahren erklären sollte. Als sie im Büro von Rush, Endacott und Rush ankamen und die Zeichnungen zeigten, war die Reaktion wirklich sehr ermutigend: Die Partner und insbesondere AW Rush, der einen sehr entschlossenen Charakter hatte, der an Theodore Roosevelt erinnern konnte, waren von dem Talent des Jungen beeindruckt und boten ihm sofort die Möglichkeit an, ein Praktikum bei ihnen zu machen. Sie versprachen dem jungen Mann, dass sie ihm den Beruf beibringen würden, während er sich im Gegenzug dazu verpflichten müsste, die Anerkennung als Architekt zu erlangen. Mit nur 15 Jahren entwarf er bereits große Häuser, wusste, wie man kommerzielle Strukturen entwirft, und als er 25 Jahre alt war, war er ein Partner. AW Rush, der Präsident des Unternehmens, verfolgte, obwohl er sich zu dieser Zeit im Ruhestand befand, Bruce' Fortschritte und spürte schon bei den ersten Designversuchen die Originalität, die seine Arbeit kennzeichnete. Er erkannte, dass er ihn schützen musste und warnte ihn, dass sein Leben aufgrund seiner Veranlagung schwierig sein würde. “Solange du mit allen anderen in den Schützengräben bist und tust, was alle anderen tun, wird dich niemand bemerken oder auslachen. Wenn du ins Niemandsland kommst, fangen sie an, aus beiden Richtungen auf dich zu schießen, und so wie du dich bewegst, mein Sohn, solltest du dir besser eine harte Schale zulegen, denn du wirst dein ganzes Leben lang im Niemandsland sein”. Noch bevor er sich der externen Berufswelt stellte, geschah es, dass, während er zwei Bungalows in Tulsa entwarf, im Zeichensaal einige Kommentare aufkamen, darunter ein wiederholter Hinweis auf Affinitäten, organische Anklänge an einen Chicagoer Architekten, einen gewissen Wright. Bruce, damals ahnungslos und neugierig, mehr zu erfahren, beschloss, diesem ihm unbekannten, 37 Jahre älteren Architekten zu schreiben. Er erhielt eine ermutigende Antwort und die Empfehlung, sich nicht um einen Hochschulabschluss zu kümmern, sondern weiter zu praktizieren, so wie er es tat, wenn er Architekt werden wollte. Er nahm sich den Rat zu Herzen und entschied sich, in der Firma, der er angehörte, weiterzumachen. Er verließ das Zeichnen zugunsten des Designs und widmete sich der Boston Avenue Methodist Church, einem der angesehensten Art-Deco- und gotischen Kirchenbauten, 225 Fuß hoch, in der Innenstadt von Tulsa. Selbst als er viel reifer war, brach Goff den Briefwechsel mit Wright nicht ab, obwohl er es vorzog, seinen eigenen Weg zu gehen und sich von seinem ursprünglichen Einfluss zu entfernen. Er lehnte es ab, sein ‘rechter Arm' zu werden, ein Vorschlag, der dreimal erneuert werden sollte, bevor er die Firma in Taliesin gründete. Der eigentliche Grund, warum er die geografische Distanz, die sie trennte, nicht aufheben wollte, war die Angst, die er vor sehr starken Persönlichkeiten im Allgemeinen hatte und das ist der Grund für seine Ablehnung: "Mr. Wright, ich respektiere Sie sehr und ich kenne Leute, die mit Ihnen gearbeitet haben. Sie sind eine Nummer zu groß für mich, und ich muss mich von ihnen fernhalten, um den Durchblick zu behalten. Ich hoffe, wir können weiterhin Freunde sein”. Die Freundschaft und der gegenseitige Respekt blieben ungebrochen: Wright, der von vielen als Egozentriker eingeschätzt wurde, hatte eine besondere Hochachtung vor Bruce, den er als wahren Pionier und “eines der führenden Talente des Landes, das sich einer einheimischen Architektur widmet”vielleicht "der einzig wahre, neue amerikanische Architekt" betrachtete. Bruce seinerseits erwiderte dies und empfand große Bewunderung für die genialen Konzepte des Meisters, so dass er 1952 dessen Namen für den Entwurf des Price Tower in Bartlesville, Oklahoma, vorschlug, wo er nach Fertigstellung sein eigenes Architekturbüro eröffnete. 

Die Folgen, die der im letzten Jahrzehnt des neunzehnten Jahrhunderts in den Vereinigten Staaten von Amerika erreichte wirtschaftliche Wohlstand mit sich brachte, teilte Goff nicht, der es für eine wahre Architektur für unerlässlich hielt, sich ihrer Wurzeln bewusst zu sein. Er hatte sehr klare Vorstellungen von der Rolle, die ein Architekt spielen sollte, frei von jeglichem Druck oder Konditionierung, und das, was geschah, war sicherlich weit von seinen Vorstellungen entfernt. Die weit verbreitete Tendenz, den neuen sozialen Status, den der angehäufte Reichtum mit sich brachte, zur Schau stellen zu wollen, hatte auch die Architekten der Zeit in hohem Maße erfasst, die nicht zögerten, dem Wunsch ihrer Auftraggeber nach Prunk und Prestige nachzukommen. Die Gebäude hatten begonnen, sich aneinander zu reihen, ihre Fassaden erinnerten an die verschiedensten Moden und Stile der prächtigsten Phasen der Geschichte der überseeischen Architektur. Ein wahrer Wahnsinn, der durch die Verwendung von Materialien, die von den entferntesten und undenkbarsten Orten herbeigeschafft wurden, noch verschlimmert wurde. Ein Eklektizismus, der allein vom Geld diktiert wurde, sehr weit entfernt von Goffs spontanem, aber auch sehr intelligentem und kultiviertem Spiel. Leider haben sich die meisten Architekten dafür entschieden, wirtschaftliche Interessen zu bedienen, anstatt, wie sie es hätten tun sollen, Bezüge zu Ort, Zeit, lokaler Kultur und Tradition zu privilegieren. In dieser ‘Kulturwüste', die sich in einer Form der leeren Standardisierung niederschlug, gab es natürlich Ausnahmen, die sich der Mode einer '‘Architektur der Fassade' entgegenstellten und innovativere funktionale und formale Vorschläge machten, wie die von Richardson, Sullivan und den Anhängern der ‘Chicago School'. Versuche, die eine einheimische Architektur fördern wollten. 

Bruce Goff ist ein äußerst interessanter Architekt, der auch schwer zu definieren ist. Seine Persönlichkeit ist komplex und es ist unmöglich, ein einzelnes allgemeines Urteil zu fällen. Die Meinungen derer, die sich seinem Werk nähern, sind zwiespältig: Während er für die einen ein wahres Genie zu sein scheint, erscheint er den anderen als "anarchischer Verrückter" oder als ‘unbändiger Romantiker". Ihm wird jedoch einhellig die unnachgiebige Konsequenz zugeschrieben, mit der er seinen Kampf gegen alle Formen des starren Konformismus weiterführte. Er fühlte sich zu organischer Architektur hingezogen, da sie ihm erlaubte, Natur und Individualität zu betonen. Das Bedürfnis, einen freien und schöpferischen Individualismus zum Ausdruck zu bringen, ist die Note, die sein vielleicht scheinbar anomales, aber in jeder Hinsicht absolut gegen die von Trends und Bequemlichkeit beeinflussten Verhaltensformen gerichtetes Verhalten auszeichnet und ihm so viel Ehre einbringt. Sehr stark ist das Vertrauen, das er in den schöpferischen Aspekt hatte, den er als einen wichtigen Schritt in Richtung Fortschritt betrachtete. Er erinnerte sich mit tiefem Respekt an jene weitsichtigen und erfinderischen Pioniere “die die Wildnis betraten, um das Unbekannte zu erobern und es in ein leuchtendes Symbol für Freiheit und Wohlstand zu verwandeln”.
Mit dem Einsetzen der Weltwirtschaftskrise zwangen schwere wirtschaftliche Schwierigkeiten Rush, Endacott und Rush dazu, ihr Büro offiziell zu schließen. Bruce entschied sich, nach Chicago zu fliehen, wo er eine Teilzeitstelle als Lehrer an der Academy of Fine Arts annahm und für die Libbey-Owens-Ford Glass Company arbeitete. 1937 richtete er sich in einem kleinen angemieteten Raum ein eigenes, unabhängiges Büro ein, das er sich mit dem italienisch-amerikanischen Bildhauer Alfonso Iannelli teilte, der in der Vergangenheit mit Wright zusammengearbeitet hatte. Er würde sich dem Beruf in Vollzeit widmen und einige seiner ersten Aufträge für Wohnhäuser ausführen, aber nach fünf Jahren war er aufgrund des Ausbruchs des Zweiten Weltkriegs gezwungen, seinen Traum aufzugeben und sich bei den Seabees zu melden, einem Spezialbataillon, das sich dem Bau und der Instandhaltung von Infrastrukturarbeiten widmet. Er wurde Camp Parks, Alaska, zugeteilt, und als beschlossen wurde, mehrere Gemeinschaftseinrichtungen und -dienste zu erweitern, ließ er keine Gelegenheit aus, seine technischen Fähigkeiten unter Beweis zu stellen, indem er das Dach für eine Schulungseinrichtung neu erfand, indem er auf geniale Weise vorgefertigte Teile von Quonset-Hütten wiederverwendete.

Bruce' Veranlagung für Architektur manifestierte sich schon sehr früh und zeigte seine Vorliebe für alles, was mit Form und Farbe zu tun hatte, statt der üblichen Kinderspiele. Zum Beispiel sammelte er Briefmarken, angezogen von den kuriosen Bildern, die sie darstellten, und Flaggen, wegen ihrer leuchtenden Farben. Er war besonders fasziniert von mechanischen Zahnrädern, aber er liebte es auch, Häuser mit Ton zu formen und “er zeichnete Schlösser und phantasievolle Kathedralen fast bevor er überhaupt schreiben konnte"”. Jenseits des außergewöhnlichen Talents und der unglaublichen futuristischen Produktion von phantasievollen und bizarren organischen Projekten, die folgen werden, verdient er es, für die Existenz, die er lebte, bekannt zu sein, definiert als “eine singuläre Kraft in der modernen amerikanischen Architektur".“

Bruces Vater war das jüngste von sieben Kindern. Nach seiner Heirat zog er von Alton, Kansas, nach Denver, Colorado, in der Hoffnung, mit seinen Fähigkeiten als Uhrmacher eine bessere Zukunft für seine Frau und seine beiden Kinder zu sichern. Leider blieb die Arbeit so rar, dass er gezwungen war, sein Geschäft zu schließen, und, bereit, jede mögliche Arbeit anzunehmen, beschloss er, nach Tulsa umzuziehen, eine der größten und wohlhabendsten Städte in Oklahoma. Es wird einer von drei weiteren Orten in diesem Bundesstaat sein, an denen der kleine Bruce die ersten Jahre seiner Kindheit verbringt. Er wächst am Stadtrand auf, spielt auf dem Land und wohnt in winzigen Häusern: Vor allem eines besteht aus einem 12 x 24 Fuß großen Raum, in dem er sich daran erinnert, dass es so wenig zu essen gab, dass er oft hungrig ins Bett ging. Es gab einen elektrisierenden Sommer mit seiner Schwester in Kansas, in dem kleinen Landhaus seiner Urgroßmutter, einer autodidaktischen Malerin, die er anbetete. Begeistert von ihrer Sammlung von Kristallen, Muscheln und anderen seltsamen Objekten, die sie auf ihren Spaziergängen aufgesammelt hatten, von ihren Landschaftsbildern und den kleinen Porträts seines Urgroßvaters von Vögeln, Blumen und Früchten, wird er zu einem Liebhaber der Natur. Mit praktisch nicht vorhandenen persönlichen Besitztümern, alles auf das Wesentliche reduziert, wuchs in ihm ein tiefer Respekt für die Erhaltung einfacher und gewöhnlicher Gegenstände. Er sammelte alles, was er im Garten fand: Steine, Knochen, Stöcke, Blätter, nannte sie "natürliche Legos" und adaptierte sie als ineinandergreifende Teile in außergewöhnlichen Spielen oder Kreationen. Obwohl er in den mittleren Staaten Amerikas lebte, hatten die Massenkultur und die Kunst dieser Zeit keinen Einfluss auf ihn, im Gegenteil, er hielt sie für zu banal, voller Klischees und Stereotypen. Stattdessen gab es eine Reise mit seiner Familie über die weiten Ebenen der Weststaaten, die ihn zu einer kurzen Begegnung mit den indianischen Ureinwohnern, den Cherokees, führte, die ihn, noch ein Teenager, unauslöschlich prägte. Was ihn zutiefst überraschte, war die Art und Weise, wie die Bevölkerung die harten Schwierigkeiten und Lasten einer Existenz ertrug, die auch er gut nachempfinden konnte, was sie erträglicher und weniger bitter erscheinen ließ. Es schien, als hätten sie ein Gegenmittel gefunden, nicht um die Begrenztheit ihrer Ressourcen zu vertreiben, sondern um diese Armut zwischen Farben und Eleganz zu zelebrieren, indem sie mit Hingabe und Leidenschaft kunstvolle Gegenstände und Kleidungsstücke zum Tragen herstellten, geschmückt mit Perlenketten, gefiedertem Kopfschmuck, gestrickten Decken und ledernen Mokassins. Ein Weg, um zu sublimieren, wie man mit wenig oder nichts zufrieden sein kann, eine echte Lebenslektion, die für ihn zu einer Inspirationsquelle wird, sowohl in seinem täglichen Verhalten als auch bei der Realisierung seiner Werke. 

Nach mehreren Umzügen wird die Rückkehr nach Tulsa im Jahr 1915 endgültig sein. Der neue Reichtum, der durch das Öl erworben wurde, hatte parallel dazu ein Verlangen nach kultureller Entwicklung und Aktivitäten ausgelöst. Es herrschte eine Atmosphäre, in der ‘nichts unmöglich war, etwas, das Bruce' ganzes Leben prägen wird. Hier besuchte er die sechste Klasse, bevor er die Schule beendete, um für Rush, Endacott und Rush zu arbeiten. Mit Hilfe eines Lehrers entdeckte er seine Veranlagung für die Kunst: extrem begabt, wird er eine große Menge an exquisiten Zeichnungen und Gemälden auf jeder verfügbaren Oberfläche anfertigen, die er finden konnte, Tapetenreste, Verpackungen, Zeitungen, da er sich kein Skizzenbuch leisten konnte. Malen, Mosaike anfertigen und Werke angewandter Kunst werden, zusammen mit langen Spaziergängen, seine Lieblingsbeschäftigungen bleiben, ebenso wie Musik. Vor allem die klassische Musik wird ihn sehr beschäftigen, mit einer starken Anziehungskraft für Debussys Kompositionen, wobei er nicht nur seine Symphonien, sondern auch den Mann als wahren Lehrer des Lebens leidenschaftlich verfolgt. Eines der Zitate, die er sich zu eigen machte und die seine Haltung sowohl in seinen persönlichen Beziehungen als auch bei der Arbeit leiten werden, empfahl: "Höre auf niemandes Rat, sondern höre auf den Wind, der im Vorübergehen die Geschichte der Welt erzählt". Seine ‘ungehorsamen Bauten' verwendeten kein orthodoxes Vokabular, passten sich auch nicht einer kodifizierten Sprache an, sondern waren für ihre Zeit subversiv und wurden sehr oft missverstanden;, es gab keine Möglichkeit, sie ohne den Extremismus einer Nicht-Objektivität zu beurteilen, indem man sie entweder für zu futuristisch oder für zu trivial hielt. 

Es gab eine weitere Episode, die mit der Empfehlung des großen Komponisten sein fast teilnahmsloses Verhalten angesichts der beleidigendsten Kritiken prägen wird. In der Vergangenheit provozierte seine Schwester, die einen ganz anderen Charakter hatte und sich darüber ärgerte, lange ruhige Nachmittage zu Hause zu verbringen, oft Bruce, der ihrem Wunsch, mehr Zeit mit anderen Kindern im Freien zu verbringen, nicht nachgab. Bruce erinnert sich, dass er eines Tages, als es zu einer weiteren Boshaftigkeit kam - ein Glas Wasser wurde absichtlich auf ein Aquarell verschüttet, das er gerade fertiggestellt hatte, eine Handlung, die ihn normalerweise wütend gemacht hätte -, beschloss, so zu tun, als sei nichts passiert. Diese scheinbare Gleichgültigkeit hatte sie auf unerklärliche Weise entmutigt und der Serie von Hasstaten ein Ende gesetzt. Er war so zufrieden mit dem, was er erreicht hatte, dass er beschloss, diese Taktik in Zukunft immer bei jedem anzuwenden, der versuchte, ihn zu beleidigen. Und tatsächlich war er in der Lage, diese sehr tolerante Haltung scheinbar sorglos gegenüber denen aufrechtzuerhalten, die seine Schöpfungen nicht verstanden oder zu schätzen wussten. Es gibt Anekdoten über seine unerschütterliche Gelassenheit, selbst wenn die Beleidigungen stechend waren, wie im Fall von Mies van der Rohe, der darauf hingewiesen hatte, dass es nicht nötig sei, jeden Montagmorgen einen neuen Stil zu erfinden. Wäre er dabei gewesen, als Charles Jencks ihn den "Michelangelo des Kitsches" nannte, hätte er sicher erwidert, dass seine Bauten belohnten und Interesse weckten.

In der Kunstwelt, würde ich sagen, ist es ganz normal, dass diejenigen, die erfolgreich sind, eine autoritäre und sogar etwas arrogante Haltung einnehmen und sich mit einer Aura umgeben, die sie so einzigartig wie möglich erscheinen lässt. Stattdessen versuchte Goff nie, irgendwelche extravaganten Verhaltensweisen zu inszenieren, und die einzige Note, die vielleicht zur Exzentrik seines architektonischen Stils passen könnte, war seine Kleidung, mit einer Vorliebe für helle Farben in kontrastreichen Kombinationen, besonders extravagant für eine konservative Umgebung wie die von Oklahoma. Er war in der Lage, im Vertrauen auf seine einzigartige Stärke, autodidaktisch, ohne jemals einen Abschluss zu erwerben, wichtige Auszeichnungen, eine Position als Lehrer und später den Titel des Leiters der Abteilung für Architektur der Universität von Oklahoma zu erlangen. Und der Beitrag, den er in den acht Jahren seiner Amtszeit in der akademischen Welt geleistet hat, wird heute sicherlich mehr verstanden als früher. Es gelang ihm, neue Lehrkräfte zu rekrutieren, die die Architekturausbildung auf eine wirklich revolutionäre Weise umgestalteten, die nicht auf den gepredigten Dogmen basierte, sondern frei von jeglichen programmatischen oder üblichen Bezugspunkten war. Davon zeugt eine ihm kürzlich gewidmete Ausstellung, die sich unter dem Titel ‘Renegades: Bruce Goff and the American School of Architecture für diejenigen zu entschuldigen scheint, die ihm nicht die verdiente Anerkennung zuteil werden ließen. Obwohl Goff sich bewusst war, dass viele Kollegen seine Arbeit nicht schätzten, war er sich seiner eigenen Einzigartigkeit bewusst und dass Innovation nicht immer so begrüßt wurde, wie sie hätte sein sollen. Dies führte dazu, dass er seine höfliche und joviale Art beibehielt und selbst den eifrigsten Verleumdern gegenüber keinen Groll hegte.

Als Architekt war er immer bestrebt, Häuser zu bauen, die die Identität und Persönlichkeit ihrer Bewohner widerspiegeln, die sich nicht ähneln, die zu einem individuellen Lebensstil und Ausdruck passen, ein Bedürfnis, das von einem eklektischen Charakter diktiert wurde, der sich nicht schämte, mit dem allgemeinen amerikanischen Traum nicht übereinzustimmen. Dynamische geometrische Körper und radikale Formen, konzipiert mit lokal gefundenen, manchmal recycelten oder wiederverwendeten Objekten, Industrieabfällen, natürlichen Elementen - Gänsefedern, Kohle, Glasaschenbechern, Murmeln -, die auf bizarre und völlig unerwartete Weise zusammenwirken, sind Ausdruck seines fantastischen Einfallsreichtums. Als Vorläufer einer kommenden Ära, als authentischer Pionier eines zirkulären Designs, benutzte er eine große Menge an ausrangierten Objekten, Teile von demontierten Serienproduktionen, wobei er nie etwas ablehnte, das ihm half, ein zweites Leben zu konzipieren, sondern es als integralen Bestandteil jeder seiner Ausarbeitungen benutzte: seine charakteristische Geste führte ihn dazu, dekorative und strukturelle Faktoren als ein unauflösbares Ganzes zu kombinieren. Mit Mut und Überzeugung hat er den Traum verfolgt, eine lokale und volkstümliche Architektur zu fördern, die mit seinem egalitären Glaubensbekenntnis verbunden ist und die er zugänglich, aber gleichzeitig unterscheidbar machen wollte, indem er ihr eine moderne, einzigartige, maßgeschneiderte Interpretation gab. Ihr experimenteller Optimismus überschnitt sich mit einer fast utopischen Vision einer Existenz im Synkretismus mit der Natur. Seine Inszenierung ging über die Erwartungen eines an einen bestimmten Status quo gebundenen Lebenstyps hinaus und war darauf bedacht, einen Einblick in eine ganz andere Art zu leben zu geben. Begabt mit einer unerschöpflichen Ader, verblüffte er immer wieder mit Vorschlägen, die Extravaganz mit einer besonderen Betonung des Dekors als Detail und der Virtuosität der Verarbeitung verbanden, in dem Bestreben, dass in jedem Haus die Menschen Raum haben sollten, sie selbst zu sein. ‘Gemeinsame Orte des Herzens' fernab von der vorübergehenden Oberflächlichkeit konventioneller Moden und Symbolik.


Ford House, 1949, in Aurora, Illinois. Designed by Bruce Goff. Photograph courtesy of Rachel Cole. 

Die Möglichkeit, während seines Militärdienstes selbst Spitzentechnologie kennengelernt und angewandt zu haben, half ihm, diese Ingenieurqualitäten in seine Arbeit einfließen zu lassen. Als er 1949 mit dem Bau des Ford-Hauses in Aurora, Illinois, beauftragt wurde, verwendete er eine ungewöhnliche radiale Anordnung von leuchtend roten Quonset-Rippen, die in Rotation um das Zentrum des Grundrisses angeordnet sind, von dem aus sie schräg ausstrahlen, um eine Art bauchige Pilzform zu bilden. Der zentrale kreisförmige Raum misst 50 Fuß im Durchmesser und wurde so konzipiert, ausgehend von der Theorie, dass der Kreis "eine informelle, gesammelte und freundliche Form” ist. Konzipiert als Freizeitbereich für die Familie oder für die Nutzung mit Gästen, fehlt es an Trennwänden oder einer Hierarchie der Elemente, durchflutet von natürlichem Licht durch die raumhohe Glasfassade und das Oberlicht im oberen Bereich, die den Raum zur umgebenden Landschaft öffnen, ohne die Kontinuität zu unterbrechen und die Definitionen von Innen und Außen aufzubrechen. Eine geschwungene Wand aus anthrazitfarbener Holzkohle begrenzt diese kugelförmige Zone, die mit einem raffinierten Flickenteppich aus Marmor und Glasfragmenten mit aquamarinfarbenen Reflexen übersät ist, Reste aus einem Glasofen, die wie wahre Edelsteine verwendet werden, um den einfachen, pechschwarzen Ziegeln ein Gefühl von Kostbarkeit und Reichtum zu verleihen. Ein dickes Geflecht aus ineinander verwobenen Hanfseilen bedeckt die Decke des Eingangsbereichs und bildet einen Kontrapunkt zum "Fischgräten"-Motiv, das durch die diagonale Anordnung von Zypressenholzlatten entsteht, die entlang der Innenseite der 166 Fuß hohen zentralen Kuppel angebracht sind. Jedes maßgefertigte Möbelstück oder jede dekorative Verzierung hat die Besonderheit, physischen Komfort zu verleihen, ohne darauf zu verzichten, echte visuelle Emotionen zu provozieren. Das Haus besteht aus zwölf verschiedenen Sortimenten von Materialien, die auf eine exzentrische, spielerische Art und Weise eingesetzt und verwendet werden, die spektakuläre Sequenzen der wildesten, unvorhersehbarsten Ästhetik hervorbringt. Um die kühne Präsenz zu unterstreichen, zieren zwei kleinere Kuppeln an den beiden angrenzenden Flügeln, die für privatere Bereiche, Schlafzimmer und Bäder reserviert sind, die Seiten. Bruces Kunden sind fast verblüfft von dem, was der Architekt und Freund für sie reserviert hat. Sie sind stolz darauf, ein Haus zu haben, das nicht nur zu ihrem Lebensstil passt, sondern in jedem Detail zu pulsieren und charismatische Schwingungen zu vermitteln scheint, die die unpersönliche Wiederholbarkeit der benachbarten Vorstadtvillen durchbrechen. Die ungewöhnliche Form wird eine Provokation für viele sein, die es auf die kuriosesten Arten beschreiben und mit einem Vogelkäfig, einem Apfel, einer fliegenden Untertasse, einem riesigen Pilz und so weiter vergleichen werden, was die Fords dazu veranlasst, ein Schild aufzustellen, das ihre eigene Missbilligung der Häuser dieser Verleumder ihres Anwesens ausdrückt.


Interior of the Bavinger House, in Norman, Oklahoma. 1950. Designed by Bruce Goff for Eugene and Nancy Bavinger. Photograph courtesy of Anthony V. Thompson. 

Das Projekt hatte von den ersten Momenten seiner Anfangsphase an die gesamte Nachbarschaft mit einbezogen und die Aufmerksamkeit wie eine echte Show katalysiert. Passanten blieben stehen und drängten sich auf der Baustelle, um Zeuge von Prozessen zu werden, die zu außergewöhnlichen und absolut unvorhersehbaren Leistungen führten, oft voller fantasievoller Anpassungen. Die seltsame und noch nie dagewesene Erscheinung erregte das Interesse der einen, während sie andere bestürzte. Goff hatte immer Kunden, die sich ihrer Vorlieben und Entscheidungen sehr sicher waren und die, ungeachtet des öffentlichen Urteils, seine lebhafte Vorstellungskraft, die hohe Qualität der Handwerkskunst und die warme Intimität ihrer Wohnungen schätzten. 1950 entwarf Goff sein ikonisches, atemberaubendes Bavinger House in Norman, Oklahoma, für das Künstlerehepaar Eugene und Nancy Bavinger, ein Haus aus Erde, das monumental und märchenhaft aus der dichten Vegetation des umliegenden Waldes herausragt. Es vermeidet alle bisher verwendeten architektonischen Stereotypen oder Layouts und konzipiert eine logarithmische Spirale, ähnlich einer großen Nautilus, die sich um einen hohen Stahlstab dreht, der 96 Fuß in den Himmel ragt. Die Spirale erweitert sich nach außen mit der breiten Volute einer Wand aus lokal gesammeltem Sandstein und Schutt, in die Cluster großer unregelmäßiger Blöcke aus massivem Glas in einem blaugrünen Farbton eingelassen sind. Der Innenraum ist völlig offen, und schwebende Töne auf verschiedenen Ebenen markieren rhythmisch die Dynamik. Sie wechseln sich ab wie große, einhüllende Nester, die um den zentralen Baum herum aufgehängt sind und die drei Ebenen der Leere in Besitz nehmen. Erreichbar sind sie über Treppen, die entlang der Umfassungsmauer entspringen und in ihren großen kreisförmigen konkaven Flächen willkommen heißen. Sie bieten, in aufsteigender Position, fünf Wohnbereiche: eine Gesprächszone, den Schlafbereich und den Arbeitsbereich. Weicher Teppichboden in warmen Gelbtönen bedeckt die Podeste ebenso wie Schaumgummipolster, Vorsprünge und Nischen, die das fehlende Mobiliar eher organisch ersetzen.

Das Ehepaar, beide Lehrer, beteiligt sich in Zusammenarbeit mit ihren Schülern aktiv an dem Bau, der mit in der Umgebung gefundenen Materialien durchgeführt wird. Und in diesem Zusammenhang gibt es eine angenehme Episode, die es wert ist, in Erinnerung zu bleiben: Als das Bauwerk begann, Gestalt anzunehmen, drängten sich so viele Neugierige auf der Baustelle und ließen es nicht zu, die Arbeit mit all ihren Fragen fortzusetzen, dass Nancy auf die Idee kam, sich an das Eingangstor zu setzen und von jedem Besucher etwas wie 50 Cent für den Eintritt zu verlangen. Ein Almosen, das eigentlich nur symbolisch sein sollte, aber letztendlich den größten Teil der Kosten decken konnte. Das Bavinger Haus bleibt eines der bedeutendsten Beispiele für eine organische Architektur, die nicht durch einen künstlichen Prozess, sondern durch eine fast natürliche Sedimentation entstanden ist. Der Wunsch der beiden Bauherren, in einem ‘Indoor-Wassergarten zu leben, wurde durch die Anordnung von Sitzgelegenheiten und in den Boden eingelassenen Tischen, umgeben von Blumenbeeten, erfüllt. Entsprechende Öffnungen in der Außenwand sind für die Wassergärten und Blumenkästen vorgesehen, die nicht nur die Fassade ergänzen, sondern mit üppigen Grünkaskaden in den Innenraum vordringen. Ein Schieferboden läuft frei und ohne Ende in Richtung der natürlichen Welt, mit der die Architektur verschmilzt, und verliert dabei jene Konnotationen, die ihn zu einem künstlichen Akt machen.

Virginia Cucchi

Credits:

Photo: Cover, 3, 5-8 Bavinger House e 10, Model of the Ford House, 16- 17 Ford House : Photographs courtesy of Anthony V. Thompson, to see more of his photographic work of Bruce Goff's projects: https://flic.kr/s/aHsiS2YxmnPhoto: 1: Bruce Goff in his studio at the University of Oklahoma, 1954, Photo of Philip B. Welch. Courtesy of Goff Archive, Ryerson & Burnham Archives, The Art Institute of Chicago; digital file @ The Art Institute of Chicago, 
Photo 2 : Bruce Goff and Frank Lloyd Wright, Courtesy of Goff Archive, Ryerson & Burnham Archives, The Art Institute of Chicago; digital file @ The Art Institute of Chicago 
Photo: 4, 9 Bavinger House : Photographs courtesy of Michael Stano.
Foto: 11-15 Ford House: Photographs courtesy of Rachel Cole, to see more of her photographs of Ford House: https://flic.kr/s/aHsjGRikMJ

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