22-06-2021

ARCHITEKTUR UND COMIC

Peter Cook, Peter Reyner Banham, Le Corbusier, Rem Koolhaas, Archigram, Hans Hollein,

Comics,

Warren Chalk, Frank Oscar King, Winsor McCay.,

Es ist im Interesse dieser Spießer, dich aus dem Spiel zu halten. Ich ärgere mich über den Utopismus - diese Art, wie sie einen in eine nette Schachtel stecken und sagen: “Utopisch”, Peter Cook



<strong>ARCHITEKTUR UND COMIC </strong>
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Die Architektur war schon immer eine grundsätzlich autonome Disziplin und hat narrative Mittel, die mit Experimenten verbunden sind, meist nicht ohne weiteres in ihre Ausdruckssemantik aufgenommen. Selbst zeichnerisch begabte Architekten wurden gerade von ihren Zeitgenossen oft nicht so geschätzt, wie sie es verdient hätten, und viele haben ihre Virtuosität oft bewusst von den kanonischen Darstellungsformen ferngehalten und sich in Momenten der Entspannung ihrem Talent gewidmet.

Es gab jedoch verschiedene radikale Bewegungen, die abwechselnd ihren Unmut über Darstellungen zum Ausdruck brachten, die das architektonische Artefakt mit Statik konnotierten, und es in eine starre Isolation verbannten und jener Dynamik beraubten, die ihm als lebendigem Organismus und aktivem Teil des Lebens zustand. Das Kollektiv Archigram zum Beispiel, dessen Name - eine Kombination aus den Wörtern "ARCHItecture" und “teleGRAM” - sofort seine Absicht ankündigte, mit Geschwindigkeit und starker Wirkung zu kommunizieren, indem es seine Science-Fiction-Kreationen einem grafischen Code anvertraute, der von den Covern der Marvel Comics und dem Stil der Pop Art inspiriert ist. Sie versuchten, die Architektur neu zu definieren, indem sie in zweidimensionale Papierzeichnungen eine hypothetische Umgebung übersetzten, die sie sich vorstellten, “wenn Planer, Regierungen und Architekten auf magische Weise in der Lage wären, die mentalen Hemmnisse der vorherigen Ära abzulegen und die neu entwickelten Technologien und ihre Einstellungen zu umarmen”. Sie waren sicherlich zufrieden mit der Wirkung des kühnen und entschieden provokativen Einsatzes ihres gewählten Mediums, wie Peter Cook in einem Interview zugab: ”Wir mochten die Idee, dass die Anleihe aus der Welt der Comics den normalen Architekten aus dem Konzept bringen würde. “Du sollst korrekt sein, du sollst politisch korrekt sein, du sollst auf eine bestimmte Art und Weise zeichnen.” Wir fanden es demütigend!” Und wir sagten oft, “das wird sie aufregen”. Sie verwendeten auch Collagen aus Figuren, meist Frauen, die aus Zeitschriften ausgeschnitten und dann in den Vordergrund geklebt wurden, ohne die typische Funktion, einen Maßstab zu liefern, sondern einen Blick auf die Gebäude im Hintergrund als einzigen Hinweis auf die Aktivität zu ermöglichen.
  Es wird ein Kritiker sein, der die katalysierende Kraft der ungewöhnlichen Sprache, die die Rebellengruppe angenommen hat, zu würdigen weiß. Peter Reyner Banham, der sich insbesondere auf “Space Probe!” bezieht, die Arbeit, die Warren Chalk für das ‘Amazing Archigram 4 / Zoom’-Magazin produziert hat, trägt mit diesen Worten zu ihrem Erfolg und ihrer internationalen Bekanntheit bei: “Wenn die Passage unter das Niveau mühsamen Lesens und pedantisch genauer Rechtschreibung fällt ... hat die Verwendung von Bildern ein genaues Wissen, das die konventionelle Rhetorik der Architekturzeitschriften dieser Zeit übertrifft, die normalen verbalen Abwehrmechanismen des Lesers umgeht und so eine deutliche Veränderung der Sensibilität bewirkt”. Archigram wollten sich der Welt natürlich für eine Denkweise aufdrängen und nicht nur für den Stil, mit dem sie sich entschieden hatten, die Architektur zu präsentieren, aber der mutige Einsatz von Comics provozierte eine Resonanz, die bis heute anhält und vor allem das Interesse am Genre erneuert und seinen Wert als kultureller Gesprächspartner zurückgewonnen hat. Cook erinnert sich an einen Kommentar von Nick Grimshaw, einem seiner damaligen Studenten, der die Aufregung beschrieb, die durch die Veröffentlichung von “Plug-in City” in der Farbbeilage der ‘Sunday Times’ ”Wir alle sahen dieses Ding in der Zeitung und dachten: ”Wer zum Teufel ist der Verrückte, der uns unterrichtet eigentlich? ” aber “einige von uns haben begonnen, diese Art von Dingen selbst zu befolgen und umzusetzen”.
  Auch die Entwürfe wurden in ähnlicher Weise präsentiert und Cook sagt, dass ihre, sagen wir mal, recht revolutionäre Reaktion von vielen durchaus verstanden und auf natürlich unterschiedliche Weise nachgeahmt wurde. Das Irritierende, das durch die Genugtuung aufgewogen wird, sich sicher zu fühlen, “dass sie etwas bauen, das vom Mainstream abweicht”, kommt “von jenen Spießbürgern, die im Interesse, dich aus dem Spiel zu halten, dich in eine nette Art von Schachtel stecken, auf der ‘utopisch’ steht. Ein Mittel, das schon oft benutzt wurde, um sich derer zu entledigen, die gegen den Strom schwimmen und unbequem sind.
.Ihre Visionen, inspiriert von Sci-Fi-Romanen und Comics, einer Art von Kommunikation, die mehr auf die Masse ausgerichtet ist, suchten die aktive Beteiligung des Lesers und verpflichteten sich, mehr auf die Bedürfnisse der Menschen, der Endnutzer, einzugehen, die normalerweise vom Prozess der Ausarbeitung des Designs ausgeschlossen sind, und waren in der Lage, eine Diskussion über Prinzipien und Parameter auszulösen, die in einer neuen Perspektive überdacht und überarbeitet werden mussten.
 


 Little Nemo in Slumberland’, Winsor McCay. 1907. Wiki/Public Domain

Im Hinblick auf die Versuche, einer verbreiteten disziplinären Orthodoxie entgegenzuwirken, muss man sich sicherlich an die subversive Kraft der experimentellen Praktiken der radikalen österreichischen und Wiener Gruppen erinnern. Mit dem Beitrag der Medienkultur und insbesondere der Fotomontage und Collagen wollten sie eine andere Herangehensweise und die Erklärung des Bruchs und der Ablehnung des modernistischen Konformismus und Reduktionismus bezeugen, der mit seiner starren Form/Funktions-Formulierung die Organik verleugnete und die Kreativität abtötete und die Architektur im Vergleich zu den anderen Künsten auf eine Ebene der Rückständigkeit verwies. Hans Hollein, der die Grenzen zwischen verschiedenen Bereichen auflöst und eine "absolute und freie Architektur" fordert, proklamiert: "Die begrenzten und traditionellen Definitionen von Architektur und ihren Mitteln haben heute weitgehend ihre Gültigkeit verloren. Unser Engagement gilt der Umwelt in ihrer Gesamtheit und allen Mitteln, die sie bestimmen. TV oder künstliches Klima, Transport oder Kleidung, Telekommunikation oder Unterkunft. Die Ausdehnung der menschlichen Sphäre und die Mittel zu ihrer Bestimmung gehen weit über eine gebaute Aussage hinaus.  Die Ausweitung der menschlichen Möglichkeiten und Mittel zur Bestimmung der Umwelt ??geht weit über die das Gebaute hinaus. Heute kann praktisch alles Architektur sein”. Alles ist Architektur

 Little Nemo in Slumberland’, Winsor McCay. 1907. Wiki/Public Domain


Das erste Mal, dass eine Art von Kreuzung zwischen Architektursprache und Comic-Strips etabliert wurde, war vielleicht 1905, als ‘New York Herald’ in ‘ Little Nemo in Slumberland’, später umbenannt in ‘In the Land of Wonderful Dreams’ eine sehr berühmte Serie, geschaffen durch die Phantasie und Raffinesse des produktiven amerikanischen Cartoonisten Winsor McCay. Der Künstler lässt uns mit seinem großen erzählerischen und visuellen Talent an den außergewöhnlichen nächtlichen Einbrüchen in die fantastische Traumwelt seiner kleinen Figur teilhaben und bricht dabei die starre traditionelle Struktur. Die Zeichnungen verweilen in der raffinierten grafischen Qualität der Jugendstil-Sets, die immer wieder erneuert werden und in ihren urbanen Entwürfen überraschend kaleidoskopisch sind: Little Nemos Flüge finden zwischen den Gebäuden von Chicago, Manhattan und dem Märchenreich von König Morpheus statt, inspiriert von den weißen Stuckgebäuden der World's Columbian Exposition von 1893. Zeitliche und räumliche Dimensionen überschneiden sich mit dem Ergebnis einer bahnbrechenden Animation. Die in vollkommener Ausdrucksfreiheit komponierten Tafeln folgen dem unkontrollierbaren Verlauf des Traums, wechseln Dimensionen und Layout, wachsen und schrumpfen je nach der erlebten Situation und nutzen den Kontrast der Farben, um irrationale Brüche zu erzeugen, die typisch für die Erfahrung sind, die der Geist in diesem besonderen Zustand durchmacht. Der Rhythmus wird durch Variation oder Wiederholung gesteuert, er sucht nach besonderen Effekten und emotionalen Empfindungen und nimmt die Dynamik des Kinos mit seinen typischen Erfindungen, wie Kamerafahrten und -bewegungen, vorweg. In der Tat sollte es noch Jahrzehnte dauern, bis Sergei Eisenstein mit seinen Versuchen beim Filmschnitt ankam. Reichhaltige Details beleben die surrealen, fantasievollen futuristischen Städte, die als Kulisse dienen.
 

Die Suche nach Kontinuität in der Echtzeit und die architektonische Darstellung in ihren kleinsten Details wird charakteristisch für einen anderen zeitgenössischen Amerikaner, Frank Oscar King, der in seinem bekannten ‘Gasoline Alley’ von den Abenteuern der Freunde und Familienmitglieder erzählt, die sich sonntags in der Gasse hinter ihren Häusern trafen, um ihre Autos zu reparieren. Eine Flächenansicht, in einer fast isometrischen Perspektive, zerlegt, ‘atomisiert’ in vielen Panels nimmt eine ganze Seite ein, umfasst Ereignisse verschiedener Charaktere der Nachbarschaft, abwechselnd mit festen Protagonisten, bietet fast gleichzeitig die verschiedenen Momente einer Komödie in ihrer Entwicklung. Die ikonische Kraft der Bilder, die von den Händen von Künstlern unterschiedlichster Ausbildung geschaffen werden, passt sich dieser Strömung an und schafft es, die Realität in einer explosiven Mischung aus fließender Sequenzialität und Simultaneität zu interpretieren und zu verklären. In Abkehr von der fotografischen Präzision der linearen Zeichnung wird das Publikum zunehmend einnehmende Raum-Zeit-Darstellungen erleben. Diese Fähigkeit, Bewegung visuell zu vermitteln, entspricht dem Trend der letzten Jahrzehnte, in denen viele Architekten, die ein Interesse an Technologien und Kommunikationsstrategien an den Tag legten, die Zeit in ihre Projekte einführten, die auf einem evolutionären Weg erzählt wurden.

Um auf den Austausch zwischen Architektur und Comics zurückzukommen, führen manche die Verwendung eines Storyboards mit leicht comicartigem Charakter auf Le Corbusier und die ‘Lettre à Madame Meyer’, 1925, zurück, in dem er einige Konzepte über die zukünftige Gestaltung dieser Villa, die nie gebaut wurde, durch eine fortschreitende Reihe von Ansichten und Bildunterschriften am unteren Rand der Seite kommuniziert. Tatsächlich hatte Le Corbusier in seiner Kindheit ein mit Zeichnungen von Rodolphe Töpffer, der als Schweizer Vater des modernen Comics gilt, illustriertes Reisebuch gelesen und war davon so fasziniert, dass er ihm einen Artikel widmete, den ersten über diese Kunstgattung überhaupt, der in einer akademischen Architekturzeitschrift erschien. Doch diese Referenz blieb recht isoliert und erst einige Jahrzehnte später sollte ‘Amazing Archigram’, das in gewisser Weise an die britische Szene erinnert, wo der Comic ein neues Revival erlebte, einen relevanten Einfluss in der Architekturwelt ausüben.
 
Die amüsanten und provokanten Vorschläge der Avantgarde-Gruppe mit ihren mobilen Erfindungen, Überlebenskapseln und Anspielungen auf ein mögliches Leben im Weltraum konnten zusammen mit den schönen Science-Fiction-Illustrationen der Zeit nicht umhin, die Phantasie eines Architekten anzuregen, der in gewissem Sinne zu einer der internationalen Referenzfiguren der High-Tech-Architektur werden sollte, der die neuesten Technologien und Materialien zu einer Prärogative seiner Arbeit machte. Norman Foster, Schüler von Paul Rudolph in Yale und früher Mitarbeiter von Buckminster Fuller bei einer Reihe von Ideen, beschäftigt sich derzeit mit der Schaffung ganzer Städte und dem Entwurf von Strukturen für die Besiedlung des Mondes. Er hat Lösungen für seine radikalen Ambitionen gefunden und sie den Cartoonisten und Illustratoren anvertraut, die ihn in seiner Jugend so begeistert hatten, und verschmäht es nicht, Botschaften über Gebäude zu vermitteln, die in kleinen Rauchwolken eingerahmt sind. Im Laufe der Jahre hat er den Künstlern, die sich den innovativsten Kommunikationsformen und Visualisierungsarten widmen, immer wieder Bewunderung gezolltn, wie er es bei dem jungen Giacomo Costa getan hat, und er hat mit seinem eigenen Beitrag Initiativen zur Unterstützung neuer visueller Sprachen unterstützen, die zur ‘neunten Kunst’ gehören, die in Zusammenarbeit mit und für die Verbreitung der Architektur verwendet werden. Er hat ein Vorwort für die Aquarelle von Augustin Ferrer Casas für ‘Mies geschrieben, die neue Graphic Novel, die das Leben und Werk von Mies van der Rohe nachzeichnet, von seinen Anfängen in Berlin am Bauhaus bis zu seinem Umzug nach Chicago.
Es gibt andere bekannte Namen, die sich mit anspruchsvollen sozialen und intellektuellen Agenden beschäftigen, die sich erlauben, zu spielen und frischen Wind in die professionelle Szene zu bringen. Einer von ihnen, Rem Koolhaas, greift in der Rolle, die er schon immer gerne gespielt hat, nämlich die des Herausforderers etablierter Paradigmen und des Reformers, auf diese Freiräume zurück, indem er immer wieder an diese zwangloseren Idiome appelliert, um bestimmte anti-ideologische Lesarten des urbanen Kontextes zu kommunizieren und seine Arbeit in einem sicherlich persönlicheren und auch direkteren Stil zu präsentieren, der darauf abzielt, ein breiteres und vielfältigeres Publikum zu erreichen. Für Vorschläge wie die Euralille 80 und den Parc de la Villette in Paris hat er auf typische grafische Skizzen des Genres zurückgegriffen und diese Wahl damit begründet, dass sie für das Verständnis der Menschen konsonanter ist als jede technische und abstrakte Beschreibung. Auf eine andere Art und Weise haben verschiedene Teile seiner ’S,M,L,XL’ das frische grafische Genre verwendet und in ‘Delirious New York’ können wir sogar die unmissverständliche Position zweier Wolkenkratzer in einem Doppelbett sehen. Selbst Jean Nouvel verließ sich anlässlich einer retrospektiven Ausstellung auf drei verschiedene Cartoonisten, um nicht gebaute Projekte zum Leben zu erwecken. Und einige, wie Bjarke Ingels, haben sich dafür entschieden, ihr ‘populärkulturelles Manifest’ nicht einer typischen Monografie anzuvertrauen, sondern der nonchalanten Marketingkapazität der lebendigen Dynamik des Comic-Formats mit Bildunterschriften und Sprechblasen. ‘Yes Is More’ drückt das Programm des Büros aus, das offen ist für eine Vielzahl unterschiedlicher Synergien und im Gegensatz zu müden programmatischen Praktiken steht, die auf veralteten, sich wiederholenden Standards basieren. Der Titel fasst im Wortspiel die Respektlosigkeit gegenüber einem übertriebenen Formalismus zusammen, unterstrichen durch das Cover, das an den Stil des Künstlers Frank Miller für die Serie ‘Sin City’ erinnert.
 

Virginia Cucchi


Credits:

Cover, 10: ‘Amazing Archigram 4 / Zoom', Archivi/'Arkitekturstriper: Architecture in comic-strip form', 2016, Courtesy of The National Museum – Architecture.
01: Plug-in City. Archigram, Peter Cook/via Archigram Archivi
02: Archigram's Collages, Architectural Design. 1969 / Archivi
03: Archigram, Walking City / Archivi
04-08:  Little Nemo in Slumberland’, Winsor McCay. 1907. Wiki/Public Domain 
09: ‘Gasoline Alley’, Frank Oscar King. 1907. Wiki/Public Domain 
11: Book cover of 'Delirious New York, Rem Koolhaas

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